钻石保值神话破灭 曾经告诉你钻石恒久远的它开始卖人造钻石

  导语:“钻石恒久远,一颗永流传。”这句堪称世界最成功广告语之一的口号从1951年起就牢牢扎根人们心中,钻石的稀有与珍贵度一直是不争的事实。然而就是这家曾经不断告诉你钻石一颗永流传的全球最大钻石生产商De Beers,在5月30日宣布将开始销售人造钻石,一克拉800美元(折合人民币5141元)就可拥有。编辑@YumengCheung[微博]

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图片 2De Beers将成立Lightbox Jewelry品牌开始销售人造钻石

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  作为全球最大的钻石生产商,De Beers表示将成立一家名为Lightbox Jewelry的新公司,从9月起开始销售人造钻石,并且每克拉人造钻石售价将低至800美元(折合人民币5141元)。

还记得那句著名的广告词吗?“钻石恒久远”,天然钻石以其漫长的形成过程和相对稀缺性,成为婚嫁饰品的首选。不过,近年来,人工合成方法越来越成熟,人造钻石个头越来越大,纯净度越来越高,最近中国兵器工业集团豫西集团中南钻石公司推出大颗粒“首饰用钻石”,表明该产品在生产上获得重大技术突破。钻石的天然与否今后可能会被人们忽略,“恒久远”的故事也很难再讲下去了。

  此举不但对钻石的保值性带来极大冲击,也同样对其他人造钻石零售商带来压力,因Lightbox Jewelry的价格将低于现有人造钻石价格。现有的一克拉人造钻石售价通常在5600美元至1万美元之间(折合人民币36000元~64000元之间)。要知道连“小李子”美国演员莱昂纳多迪卡普里奥都投资了一家人造钻石公司呢。

制造高温高压环境

  此事证明人造钻石正式登陆市场,钻石巨头的介入有助于人造钻石的市场突破,两级分化市场即将来临。

就能人工合成钻石

  【钻石可能不是永恒的 但此刻它是完美的】

钻石,又叫金刚石,和铅笔芯的主要成分——石墨一样,都由碳原子组成。但结构的差异却让石墨在莫氏硬度等级中只排在最低的1级,钻石则位于最高的10级。碳原子之间之所以会形成不同的结构,关键在于压力和温度。在不同的压力和温度条件下,碳原子会变成石墨、钻石、液体等各种形态。

  近期公布的全球钻石行业最新数据显示,2017年全球钻石珠宝消费需求量达到了创纪录的820亿美元,同比增长2%,中国大陆是全球第二大钻石珠宝消费市场,按美元计同比增长3%达到100亿美元。

天然钻石大多数是在地球内部的高温高压下形成的,地球诞生后不久便开始在内部结晶。那里的压力在4.5Gpa到6Gpa。大致换算下来相当于地下150公里到200公里的深度。从目前开采的钻石矿中发现,绝大多数的钻石形成年代都在20亿至30亿年前,在南非地区发现的一些钻石的年龄甚至达到了45亿年左右。

  作为全球钻石巨头,De Beers多年来一直推销钻石的价格昂贵和稀有。然而为了满足更多年轻人的消费需求,De Beers将打造新品牌Lightbox Jewelry出售粉红色,蓝色和白色等多样性的人造钻石,说服顾客将人造钻石视为“有趣的时尚首饰”,而不是终身投资,以吸引千禧一代的购物者。

了解了钻石形成的过程,就可以根据“碳相图”人为地创造相应的压力和温度条件,合成出钻石。

  调查显示,现如今,20~30岁的年轻人由于各种经济压力,让其消费能力大不如前,与此同时,消费习惯也发生着改变。最近一项研究发现,千禧一代宁愿把钱花在海外挥霍假期,周末逍遥游或电子产品上,也不愿意将钱分配给昂贵的钻石。逐渐的,价格较低的人造珠宝势必成为一种全新的消费习惯和喜好。

人造钻石的主要合成方法有两种:高温高压合成法和化学气相沉积法。

  曾经告诉消费者“钻石恒久远”的De Beers在70年后正在重新思考其想传达的信息,品牌首席执行官在一份声明中表示,人造钻石系列“可能不是永恒的,但此刻是完美的”。

最初的合成方法,也是目前普遍使用的方法,是高温高压合成法。一般情况下压力高达5GPa-6GPa,相当于用一根手指顶起一架商用喷气式飞机所承受的压力;温度则达到1300℃-1600℃。其大致原理是:高温高压下,石墨粉融于金属熔剂中,碳原子向高压舱较冷的一端扩散,最终在籽晶上结晶生长。

  【人造钻石具有天然钻石的所有物理和化学特性】

制造高温高压,最简单粗暴的是爆炸法。把含碳原子的TNT和轰爆压力非常高的RDX两种炸药混合,在钢制厚壁罐体中引爆,产生1000℃以上的高温和30GPa的超高压,TNT中的一部分碳原子就会聚合成5-15纳米大小的钻石,称为金刚石粉。

  实验室生产的这种人造钻石是利用超高温等工艺合成,它们不是假货,其与人造锆石还不同,人造钻石具有开采钻石的所有物理和化学特性,并且肉眼难以区分天然与人造的区别。

自20世纪50年代起,人们就开始生产人造钻石用于工业用途,其在电信、激光光学、医疗保健等领域中得以广泛应用。1970年,通用电气的研究员制成了第一颗非常小的宝石级合成钻石,可以像宝石一样进行刻面处理。到20世纪80年代中期,其他制造商已能够生产合成钻石。不过,传统高压高温法合成的钻石克拉数较小,而且金属触媒会在钻石内留有残渣,机器内极少量的氮元素还会混入钻石中,让钻石呈现黄色,因此无法作为首饰级钻石。

图片 4人造钻石

但随着合成技术的不断改进,现在已经可以合成出30克拉以上的无色钻石。温度梯度、除氮和掺硼技术是合成无色钻石的三大核心技术。目前这种合成钻石的鉴定要点,主要是观察钻石内部的金属包体,以及高能光源激发下异常的结构色。

  此外颜色多样的人造钻石为消费者们增加了更多选择,更重要的还是低廉的价格。要知道有色天然钻石是极为稀有的,并且价格极为昂贵,仅有少数人群可消费的起。

骨灰中也有碳元素

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